Le café et la caféine permettraient de prévenir des maladies liées à l’inflammation et à l’âge, comme les maladies cardiovasculaires ou les démences. Ceci expliquerait pourquoi les buveurs de café ont tendance à vivre plus longtemps.

De nombreuses maladies liées au vieillissement sont associées à l’inflammation chronique : certains cancers, la maladie d’Alzheimer, les maladies cardiovasculaires…. Mais comment éviter l’inflammation quand on vieillit ? David Furman affirme dans un communiqué de l’université Stanford qu’« il est également bien connu que les apports en caféine sont associés à la longévité. Beaucoup d’études ont montré cette association. Nous avons trouvé une raison possible à cela. »

Les chercheurs de Stanford ont analysé les données de plus de 100 personnes de la cohorte Stanforh.gtd-Ellison. Grâce aux prélèvements sanguins et aux antécédents médicaux des participants, ils ont montré que les plus âgés avaient des niveaux plus élevés d’une protéine inflammatoire, IL-1-bêta. Les personnes âgées qui avaient le plus d’IL-1-bêta présentaient aussi plus de risque d’hypertension, de durcissement des artères et de mortalité. Les chercheurs ont poursuivi leur étude chez la souris : en injectant des molécules qui augmentaient la production d’IL-1-bêta, ils ont accru l’inflammation et l’hypertension, montrant le lien entre la protéine inflammatoire et la santé cardiovasculaire.

Moins d’inflammation chez les buveurs de café

Mais ce n’est pas tout. Le mécanisme d’inflammation n’était pas présent de la même façon chez toutes les personnes âgées : l’inflammation (évaluée grâce à IL-1-bêta) était moindre chez les buveurs de boissons caféinées. Des expériences sur des cellules immunitaires mises en présence de caféine ont confirmé le rôle anti-inflammatoire de la molécule. D’après l’un des chercheurs, Mark Davis, qui s’exprime dans Live Science, les résultats obtenus par son équipe expliqueraient pourquoi la consommation de caféine est corrélée à une pression sanguine faible.

Voici donc une nouvelle preuve des bénéfices du café sur la santé. La réduction de l’inflammation chronique chez les personnes âgées pourrait aider à prévenir des maladies liées à l’âge, comme l’hypertension et d’autres problèmes cardiovasculaires.

source: futurascience.com

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